School in the clouds

20-04-2008

Hawk Mountain in Pennsylvania werd in 1934 ’s werelds eerste vrijhaven voor roofvogels, in een tijd dat afschot en uitroeiing nog regel was. De berg is nu een ‘school in de wolken’ voor jonge wetenschappers uit alle uithoeken van de wereld, en een toeristische trekpleister. 

Hawk Mountain is een 470 meter hoge uitstulping van de Appalachen, een heuvelland dat lijkt op de Duitse Eifel. De plek ligt op twee uur rijden van New York. Tot 1934 waren de ‘hawks’die deze berg over vlogen hun leven niet zeker. De roofdieren werden in die tijd nog als onkruid beschouwd en ieder najaar bij duizenden afgeschoten als zij tijdens de trek naar het zuiden boven de berg samenklonterden. Zelfs de directeur van de Audubon Society, de Amerikaanse vogelbescherming vond nog in 1900 dat roofvogels'de dood verdienden'. Omdat ze zijn geliefde zangvogels opeten.Op Hawk Mountain vond jaarlijks een ware slachting plaats.

De New Yorkse activiste Rosalie Edge kocht Hawk Mountain om het schieten te beeindigen. Haar personeel, het eco-echtpaar Broun, zorgde samen met een bevriende politieman dat de lokale schietclub alleen nog zonder geweer in het 'sanctuary'kwam.

Hawk Mountain veranderde in de opvolgende jaren in een kijk- en educatiecentrum voor natuur, een 'school in the clouds'zoals Maurice Broun het noemde. Hawk Mountain Sanctuary ontvangt nu jaarlijks 80.000 toeristen, scholieren en natuurliefhebbers. Zij schieten nu foto's van de ongeveer 20.000 roofvogels die in het najaar vlak over de berg scheren. Het uitzicht vanaf de zogenaamde North Lookout op de berg was in 1948 al het meest gefotografeerde panorama van Pennsylvania. 















1.interns of Hawk Mountain and Sarkis Acopian Centre for Conservation Science on top of Hawk Moutain. Jeremy gives lesson on telemetry. On background the registration board of migration counts on raptors
2. Kenyan Intern Geoffry Nyongeri on the North Lookout. The Acopian Centre offers talented biologists and conservationists a 3 month course for local conservation, partly financed from the legacy of the Armenian businessman Sarkis Acopian. The trainees learn how to start conservation projects once they're back i their own country.
3. The nort lookout and the eagle owl model. This is to lure raptors to the migration counting site, as they attack the owl as their natural enemy. On my visit 3 short toed hawks dove on it. Unfortunately i had just packed my camera: this is one of the reasons why my pictures are not in National Geographic (there are several others)
4. Lure of eagle owl with Turkey vulture circling around. The vultures are omnipresent, feedig on road kills
5. Acopian Centre with view on Hawk Mountain
6. Director Keith Bildstein on South Lookout
7. Once a regular site on Hawk Mountain, dead raptors as a result of a shooting party. Though forbidden in civilised countries, this vandalism is still practised in bananarepublics like Malta in the EU. A yearly estimate of 60.000 raptors are slaughtered there on migration as a form of 'sport', shooting the conservation efforts of western European enthousiasts and biologists.
8. Hawk Mountain is part of the Appalachian trail, one of the first paths connecting nature troughout the Eastern US. The initiative started early in the 20th century, as a form of conservation awareness amidst growing urbanism. The trail is still popular amongst hikers
9. Jeremy and his turkey vulture
10. School in the clouds, teaching children on the aspects of raptor migration. Knowlegde is the most powerfull tool to conservation, as many destruction of wildlife and habitat is done out of neglect. This philosophy goes well beyond conservation
11.hwkmtn
12.Mist and clouds fill the Appalachians, and names as 'Blue mountain'complete the atmosphere of this ancient ridge, serving as the backbone of eastern US.