Hitler's vleermuizenpaleis

28-04-2006

Om het bolsjewistische gevaar te keren bouwden de Duitsers  in het nu Poolse deel van Duitsland een onderaards bunkerstelsel. In Polen bekend als de Miedzyrzecz Fortification Region, maar u mag het ook de Ostwall noemen.

Tientallen kilometers betongang met onderaardse spoorbaan strekt zich dankzij de bouwlust van bange Duitsers uit, tot 40 meter diep onder het glooiende landschap bij de monding van de Wartha in de Oder.

Hitler bouwde zo onbedoeld Europa's grootste winterverblijf voor vleermuizen. Iedere winter huizen hier nu 30.000 stuks van 12 soorten. Tja, een dierenvriend was hij wel.

 Militair heeft het complex nooit een betekenis gehad. Hitler viel zelf Polen binnen en verlegde zo zijn grenzen ver voorbij de bunkers.  In 1945 ging de Rode opmars naar Berlijn zo snel, dat alle Duitse regimenten terugtrokken om de hoofdstad te verdedigen. Bij Miedzyrzecz werd nauwelijks een schot gelost.  Voor NRC Handelsblad publiceerde ik het bezoek in woord en beeld.